Delito de alteración de la paternidad, estado o condición del menor

El delito de alteración de la paternidad, estado o condición del menor tiene como objeto la modificación de la filiación de la paternidad, estado o condición del menor. Hay que mencionar que el artículo 220 del Código Penal se divide en 5 apartados. El primer apartado de este artículo habla del delito de suposición de parto, diciendo: “La suposición de un parto será castigada con las penas de prisión de seis meses a dos años”.

Desde Ius & Lex abogados hablaremos sobre la comisión de estos delitos. Así como las diferentes modificaciones del tipo básico (subtipos, agravaciones o atenuaciones), que aparecen recogidas en los artículos 220.2 a 222 del Código Penal, en el Capítulo II “De la suposición de parto y de la alteración de la paternidad, estado o condición”, en el Título XII “Delitos de las relaciones familiares”.

Dentro del artículo 220 del Código Penal, se basan en tres modalidades de modificación de la filiación, (sin contar el tipo básico de la suposición de parto) que son:

  1. La alteración de paternidad, que se entiende por la modificación de la filiación de la paternidad.

  2. La alteración del estado, en este caso el estado hace referencia al estado civil, que es la situación de las personas físicas determinada por sus relaciones de familia, dicha alteración se produce por la modificación del estado civil de las personas, que viene regulado en la Ley de Registro Civil y su desarrollo por el reglamento del Registro Civil. (Modificación por la nueva ley 20/2011, aún no entrada en vigor).

  3. La alteración de la condición del menor, haciendo referencia a la alteración de la filiación del menor.

Los efectos de la comisión del delito, con independencia de cualquiera de las modalidades del tipo, y siempre que recaiga sentencia, que establecerá; la pena y la modificación del estado civil de las personas en el Registro Civil.

Elementos del delito de alteración de paternidad, estado o condición del menor: del bien jurídico protegido.

Los elementos del delito de la alteración de paternidad, estado o condición del menor se pueden enumerar de la siguiente manera:

1.- El bien jurídico protegido en el delito de alteración de paternidad, estado o condición del menor: El bien jurídico protegido es la filiación del menor, con independencia del origen del mismo. La regulación de la filiación y sus efectos viene recogida en nuestra Constitución y en el Código Civil.

La finalidad de la comisión del delito de alteración de la paternidad, estado o condición del menor es la modificación de la filiación de un menor, la filiación se encuentra en nuestra Constitución en su artículo 39, que dispone: “1. Los poderes públicos aseguran la protección social, económica y jurídica de la familia. 2. Los poderes públicos aseguran, asimismo, la protección integral de los hijos, iguales éstos ante la ley con independencia de su filiación, y de las madres, cualquiera que sea su estado civil. La ley posibilitará la investigación de la paternidad. 3. Los padres deben prestar asistencia de todo orden a los hijos habidos dentro o fuera del matrimonio, durante su minoría de edad y en los demás casos en que legalmente proceda. 4. Los niños gozarán de la protección prevista en los acuerdos internacionales que velan por sus derechos”.

En nuestro Código Civil se recoge la filiación en los artículos 108 y siguientes del Código Civil, que dan una definición y regulación de las filiaciones.

El artículo 108, del código civil: “La filiación puede tener lugar por naturaleza y por adopción. La filiación por naturaleza puede ser matrimonial y no matrimonial. Es matrimonial cuando el padre y la madre están casados entre sí. La filiación matrimonial y la no matrimonial, así como la adoptiva, surten los mismos efectos, conforme a las disposiciones de este Código”.

El artículo 109, del mismo código: “La filiación determina los apellidos con arreglo a lo dispuesto en la ley. Si la filiación está determinada por ambas líneas, el padre y la madre de común acuerdo podrán decidir el orden de transmisión de su respectivo primer apellido, antes de la inscripción registral. Si no se ejercita esta opción, regirá lo dispuesto en la ley. El orden de apellidos inscrito para el mayor de los hijos regirá en las inscripciones de nacimiento posteriores de sus hermanos del mismo vínculo. El hijo, al alcanzar la mayor edad, podrá solicitar que se altere el orden de los apellidos”.

Y por último, el artículo 110 del código civil: “El padre y la madre, aunque no ostenten la patria potestad, están obligados a velar por los hijos menores y a prestarles alimentos”.

La filiación que se encuentra recogida en el Título V “De la paternidad y filiación” en el Libro I del Código Civil, que desarrolla la filiación y sus efectos en general. El bien jurídico protegido, en esencia, es el menor, y más específicamente, la determinación de la filiación.

2.- El objeto material de los delitos de alteración de paternidad, estado o condición del menor: El objeto material del delito es la filiación del menor en relación a su paternidad, estado o condición.

3.- La naturaleza jurídica del delito: nos encontramos ante un delito contra las relaciones familiares, estableciendo como elemento fundamental la protección del menor, como se desprende del artículo 39 de la Constitución, que recoge la protección de los organismos públicos y de los padres, en relación de la paternidad, estado o condición del menor, incluyendo los acuerdos internacionales que España sea parte como medio de protección.

4.- Los sujetos de los delitos de la alteración de la paternidad, estado o condición del menor:

a.- El sujeto activo de la comisión del delito de la alteración de la paternidad, estado o condición del menor: el sujeto activo, siendo persona física de la comisión del delito mencionado, recogidos en los artículos 220 a 222 del Código Penal, estableciendo como sujetos activos a los progenitores, así como cualquier otra persona que tenga parentesco con el menor.

Las personas que de acuerdo a su carácter público, profesión u oficio tengan relación con uno o varios menores, se les pondrá la pena de inhabilitación especial de ostentar carácter público, así como la de desarrollar la profesión u oficio relacionada, dichas personas son: “El educador, facultativo, autoridad o funcionario público que, en el ejercicio de su profesión o cargo…”, y como dispone el artículo 222 del Código Penal en su párrafo segundo “A los efectos de este artículo, el término facultativo comprende los médicos, matronas, personal de enfermería y cualquier otra persona que realice una actividad sanitaria o socio-sanitaria”.

b.- En relación a las personas jurídicas, la comisión del delito de alteración de la paternidad, estado o condición del menor sólo son constitutivos de este delito, los lugares mencionados en el apartado tercero del artículo 221, que dispone: “Si los hechos se cometieren utilizando guarderías, colegios u otros locales o establecimientos donde se recojan niños… se podrá acordar la clausura temporal o definitiva de los establecimientos. En la clausura temporal, el plazo no podrá exceder de cinco años”.

En relación de los centros sanitarios o socio-sanitarios que se produzca las sustituciones de niños, serán castigadas las personas responsables, que se hayan producido los hechos por imprudencia grave, sin determinar pena para la persona jurídica, sin perjuicio de lo dispuesto en el artículo 31 bis y 33 apartado 7 del Código Penal.

5.- El sujeto pasivo del delito de la alteración de la paternidad, estado o condición del menor: En términos generales el sujeto pasivo de la comisión del delito suele ser el menor, a este dato hay que añadir, que el sujeto pasivo será cualquier persona que se vea afectada en la comisión de este delito, pudiendo ser la madre, padre, menor así como cualquier otro familiar que se pueda ver afectado.

6.- El elemento subjetivo de los delitos de alteración de la paternidad, estado o condición del menor: el elemento subjetivo de este delito es la intención del sujeto, es decir, el por qué de la acción, en los delitos sexuales la intención es el ánimo libidinoso y en los de hurto la intención es el ánimo de lucro, en la comisión de estos delitos es la intención de modificar la filiación del menor.

El tipo básico del delito de la alteración de la paternidad, estado o condición del menor

El delito de alteración de la paternidad, estado o condición del menor, se encuentra recogido en el Título XII “Delitos contra las Relaciones Familiares”, en su Capítulo II “De la suposición de parto y de la alteración de la paternidad, estado o condición del menor“, en su artículo 220, apartado segundo al 222 del Código Penal de ley orgánica 10/1995.

1.- Conducta típica: La conducta típica consistirá en tres tipos de acciones englobadas en los apartados 2 y 3 del artículo 220 del Código Penal, cuya finalidad como hemos visto es la modificación de la filiación del menor.

Artículo 220 del Código Penal: “1. La suposición de un parto será castigada con las penas de prisión de seis meses a dos años. 2. La misma pena se impondrá al que ocultare o entregare a terceros un hijo para alterar o modificar su filiación. 3. La sustitución de un niño por otro será castigada con las penas de prisión de uno a cinco años”.

2.- Las agravaciones del delito de alteración de la paternidad, estado o condición del menor. Aparecen dos agravaciones del tipo básico, la primera que hace referencia a los tres apartados anteriormente mencionados, como recoge el apartado 4 del artículo 220 del Código Penal, que dispone: “4. Los ascendientes, por naturaleza o por adopción, que cometieran los hechos descritos en los tres apartados anteriores podrán ser castigados además con la pena de inhabilitación especial para el ejercicio del derecho de patria potestad que tuvieren sobre el hijo o descendiente supuesto, ocultado, entregado o sustituido, y, en su caso, sobre el resto de hijos o descendientes por tiempo de cuatro a diez años”.

Estableciendo una agravación de los hechos del tipo básico, relacionada con el parentesco del menor.

Y el artículo 221.1 del Código Penal, “Los que, mediando compensación económica, entreguen a otra persona un hijo, descendiente o cualquier menor aunque no concurra relación de filiación o parentesco, eludiendo los procedimientos legales de la guarda, acogimiento o adopción, con la finalidad de establecer una relación análoga a la de filiación, serán castigados con las penas de prisión de uno a cinco años y de inhabilitación especial para el ejercicio del derecho de la patria potestad, tutela, curatela o guarda por tiempo de cuatro a 10 años”.

Recogiendo que el elemento de la agravación del tipo se desarrolla por compensación económica, siempre con la finalidad de establecer una relación de finalidad, contraviniendo las normas legales de la guarda, acogimiento o adopción.

3.- Realizando de la comisión del delito de alteración de paternidad, estado o condición del menor en el extranjero. El artículo 221. 2. “Con la misma pena serán castigados la persona que lo reciba y el intermediario, aunque la entrega del menor se hubiese efectuado en país extranjero”.

Como recoge este artículo, el hecho del delito es que las personas que reciban o actúen como intermediario serán tan responsables como el autor de los hechos, aunque sean realizados en país extranjero. La competencia de los tribunales españoles se encuentra regulada en el artículo 23 de Ley Orgánica del Poder Judicial.

Otros datos de interés del delito de alteración de la paternidad, estado o condición del menor

La comisión de este delito produce efectos civiles, dichos efectos, como hemos mencionado en el artículo, produce la modificación de filiación en relación a la paternidad, estado y condición del menor.

Nuestro Código Civil regula los aspectos civiles de la modificación de la filiación en su Título V “De la paternidad y la filiación”, Capítulo III “De las acciones de filiación”, la Sección Segunda “De la reclamación”, que se encuentra recogidos en los siguientes artículos:

Artículo 131.-Cualquier persona con interés legítimo tiene acción para que se declare la filiación manifestada por la constante posesión de estado. Se exceptúa el supuesto en que la filiación que se reclame contradiga otra legalmente determinada”.

Artículo 132.- A falta de la correspondiente posesión de estado, la acción de reclamación de la filiación matrimonial, que es imprescriptible, corresponde al padre, a la madre o al hijo.

Si el hijo falleciere antes de transcurrir cuatro años desde que alcanzase plena capacidad, o durante el año siguiente al descubrimiento de las pruebas en que se haya de fundar la demanda, su acción corresponde a sus herederos por el tiempo que faltare para completar dichos plazos”.

Artículo 133.1.-La acción de reclamación de filiación no matrimonial, cuando falte la respectiva posesión de estado, corresponderá al hijo durante toda su vida.

Si el hijo falleciere antes de transcurrir cuatro años desde que alcanzare mayoría de edad o recobrare capacidad suficiente a tales efectos, o durante el año siguiente al descubrimiento de las pruebas en que se funde la demanda, su acción corresponderá a sus herederos por el tiempo que faltare para completar dichos plazos.

2. Igualmente podrán ejercitar la presente acción de filiación los progenitores en el plazo de un año contado desde que hubieran tenido conocimiento de los hechos en que hayan de basar su reclamación.

Esta acción no será transmisible a los herederos quienes solo podrán continuar la acción que el progenitor hubiere iniciado en vida”.

Artículo 134.- El ejercicio de la acción de reclamación, conforme a los artículos anteriores, por el hijo o el progenitor, permitirá en todo caso la impugnación de la filiación contradictoria.

Como elementos básicos en estos artículos son la posesión de estado, conjunto de hechos dentro de un estado familiar y que producen derechos en el estado civil de las personas; la unión matrimonial o no matrimonial estableciendo la existencia de un matrimonio. Buscando la reclamación el reconocimiento de la filiación, con independencia del hija o hijo sobre el padre o al revés”.

En contraposición de la reclamación esta la Sección tercera “De la impugnación” que se encuentra entre los siguientes artículos:

Artículo 136.1.-El marido podrá ejercitar la acción de impugnación de la paternidad en el plazo de un año contado desde la inscripción de la filiación en el Registro Civil. Sin embargo, el plazo no correrá mientras el marido ignore el nacimiento. Fallecido el marido sin conocer el nacimiento, el año se contará desde que lo conozca el heredero.

2. Si el marido, pese a conocer el hecho del nacimiento de quien ha sido inscrito como hijo suyo, desconociera su falta de paternidad biológica, el cómputo del plazo de un año comenzará a contar desde que tuviera tal conocimiento.

3. Si el marido falleciere antes de transcurrir el plazo señalado en los párrafos anteriores, la acción corresponderá a cada heredero por el tiempo que faltare para completar dicho plazo”.

Artículo 137.1.-La paternidad podrá ser impugnada por el hijo durante el año siguiente a la inscripción de la filiación. Si fuere menor o tuviere la capacidad modificada judicialmente, el plazo contará desde que alcance la mayoría de edad o recobrare capacidad suficiente a tales efectos.

El ejercicio de la acción, en interés del hijo que sea menor o tuviere la capacidad modificada judicialmente, corresponderá, asimismo, durante el año siguiente a la inscripción de la filiación, a la madre que ostente la patria potestad, a su representante legal o al Ministerio Fiscal.

2. Si el hijo, pese a haber transcurrido más de un año desde la inscripción en el registro, desde su mayoría de edad o desde la recuperación de la capacidad suficiente a tales efectos, desconociera la falta de paternidad biológica de quien aparece inscrito como su progenitor, el cómputo del plazo de un año comenzará a contar desde que tuviera tal conocimiento.

3. Cuando el hijo falleciere antes de transcurrir los plazos establecidos en los párrafos anteriores, su acción corresponderá a sus herederos por el tiempo que faltare para completar dichos plazos.

4. Si falta en las relaciones familiares la posesión de estado de filiación matrimonial, la demanda podrá ser interpuesta en cualquier tiempo por el hijo o sus herederos”.

Artículo 138.- El reconocimiento y demás actos jurídicos que determinen conforme a la ley una filiación matrimonial o no matrimonial podrán ser impugnados por vicio de consentimiento según lo dispuesto en el artículo 141. La impugnación de la paternidad por otras causas se atendrá a las normas contenidas en esta sección”.

Artículo 139.-La mujer podrá ejercitar la acción de impugnación de su maternidad justificando la suposición del parto o no ser cierta la identidad del hijo”.

Artículo 140.-Cuando falte en las relaciones familiares la posesión de estado, la filiación paterna o materna no matrimonial podrá ser impugnada por aquellos a quienes perjudique.

Cuando exista posesión de estado, la acción de impugnación corresponderá a quien aparece como hijo o progenitor y a quienes por la filiación puedan resultar afectados en su calidad de herederos forzosos. La acción caducará pasados cuatro años desde que el hijo, una vez inscrita la filiación, goce de la posesión de estado correspondiente.

Los hijos tendrán en todo caso acción durante un año después de alcanzar la mayoría de edad o de recobrar capacidad suficiente a tales efectos”.

Artículo 141.-La acción de impugnación del reconocimiento realizado mediante error, violencia o intimidación corresponde a quien lo hubiere otorgado. La acción caducará al año del reconocimiento o desde que cesó el vicio de consentimiento, y podrá ser ejercitada o continuada por los herederos de aquél, si hubiere fallecido antes de transcurrir el año”.

Se trata de la impugnación de la filiación sobre todo en los casos de paternidad ya sea solicitada por el padre o por el hijo, así como de tercero.

La prescripción del delito de alteración de la paternidad, estado o condición del menor

Los tres artículos que se encuentran desarrollados en el Capítulo II, en especial el artículo 220 del Código Penal que incluye los tipos básicos del delito que son: de la suposición de parto, de la alteración de paternidad, estado o condición del menor.

Hay que hacer mención a la diferencia de penas que tiene cada uno, estableciéndose la pena de prisión, la inhabilitación especial para el ejercicio de la patria potestad, en el caso de personas jurídicas la inhabilitación especial para el ejercicio de las referidas actividades, así como su clausura temporal o definitiva, en la clausura temporal el tiempo máximo no podrá exceder 5 años.

La prescripción de los delitos o de las penas, la diferencia entre ellas es la existencia de una sentencia, el tiempo es de 5 años. Las personas jurídicas como recoge el artículo 33.7 del Código Penal que dice, “las penas aplicables a las personas jurídicas, que tienen toda la consideración de graves…” En el artículo 133 “A los 10, las restantes penas graves.”

Fuentes e información de interés del delito de alteración de la paternidad, estado o condición del menor.

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